Israel ausente de su propio EPU

Israel no se presentó ante el Grupo de Trabajo del Examen Periódico Universal para su segunda revisión programada ayer martes 29 de enero. Es la primera vez que un Estado no se presenta para su propia revisión y esta situación creó un precedente peligroso para el mecanismo del EPU, y para el respeto por los derechos humanos en el mundo.

Israel había suspendido sus relaciones con el Consejo de Derechos Humanos en una carta publicada el 14 de mayo de 2012. Como consecuencia, no se entregó un informe nacional previsto para octubre de 2012, no estuvo presente para la selección de su troika el 14 de enero de 2013 y por tanto se anticipaba que no iba a participar en su propio EPU.

En reacción, el Consejo de Derechos Humanos decidió reprogramar su EPU para 2013, en la sesión diecisiete del Grupo de Trabajo (21 de octubre - 1 de noviembre de 2013) como máximo, e hizó un llamamiento a Israel para reanudar su cooperación con el mecanismo del EPU. Al Presidente del Consejo también se le pidió que rendiera cuentas en la vigésima segunda o vigésima tercera sesión del Consejo en cuanto a sus esfuerzos para traer de vuelta a Israel al EPU. La decisión A/HRC/OM/7/1 adoptada por el Consejo conteniendo esos pasos constituirá un precedente que se aplicará a los futuros casos de falta de cooperación.

Numerosos Estados tomaron la palabra ayer para condenar la falta de participación de Israel. Pakistán, en nombre de la Organización de la Conferencia Islámica, expresó sus temores y preocupaciones que la ausencia de Israel podrá tener consecuencias para el futuro del mecanismo. Gabon, en nombre del Grupo Africano, tenía miedo de que esta situación pudiera debilitar el mecanismo y crear un precedente mientras Turquía explicó que el Consejo se arriesgaba la abertura de una brecha en el sistema por permitir a un país no cooperante un retraso y por sentar un mal precedente.

Cabe destacar que la decisión fue adoptada por consenso. La comunidad internaciónal mandó un claro mensaje de unidad para mantener la universalidad de este mecanismo, noción en el centro del proceso y la cual había demonstratado su utilidad. Mientras la universalidad del EPU se ha visto puesto en tela de juicio desde la defección de Israel, el consenso del Consejo sobre un asunto tan delicado tiene que ser reconocido favorablemente.

Sin embargo, Estados no se pusieron de acuerdo sobre si la falta de participación de Israel fue un caso de persistente falta de cooperación como se recoge en el articulo 38 de la resolución 5/1 la cual el Consejo puede abordar. El hecho que Israel llamó al Presidente del Consejo el 10 de enero para pedir un aplazamiento de su examen fue considerado por algunos Estados como una forma de cooperación y considerado por otros como una petición no oficial. Irlanda, en nombre de la Unión Europea, tomó la llamada telefónica de Israel como una "señal positiva" mientras que Venezuela creyó que el comportamiento de Israel no era un caso de falta de cooperación "aún". En esa línea, Canadá explicó que al Consejo aún le falta por definir el concepto de "falta de cooperación". Al contrario, Egipto llamó la ausencia de Israel como un claro caso de falta de cooperación y incumplimento, e Indonesia calificó la actitud de Israel como "no colaboradora" mientras Palestina pedió pruebas de la llamada telefónica por parte del Embajador de Israel al Presidente del Consejo.

UPR Info lamenta profundamente la ausencia de Israel en su propio EPU, el primer miembro de las Naciones Unidas en hacerlo, y hace un llamamiento a Israel a reanudar su cooperación con el EPU para asegurar su examen en la próxima sesión desde 22 de abril al 3 de mayo.

Los pasos desarrollados en la decisión adoptada por consenso por el Consejo no son satisfactorios y no deben ser la base para los siguientes países que se no participan. UPR Info hace un llamamiento al Consejo para desarrollar modalidades más firmes que impedirán a otros Estados a evitar o posponer tan fácilmente su EPU.

Con el fin de evitar más casos, el Consejo tiene la responsabilidad de definir el concepto de "persistente falta de cooperación" y las acciones a tomar cuando se enfrenta a tal situación, como UPR Info ya había instado el 10 de diciembre de 2012.